La experiencia de implementar software libre en el proceso productivo de una empresa de servicios

Stech es una empresa de telecomunicaciones y productora de software de base. Los que no somos jóvenes venimos de una escuela en donde nuestros ambientes de software eran sistemas cerrados envasados en paquetes comerciales conocidos pero hace tres años encaramos un proyecto des ser proveedor de Internet para lo cual tuvimos que decidir sobre que plataforma brindar el servicio. Aparentemente la opción obvia, el proyecto inicial era importante en cuanto a costos y acotado por eso mismo. En ese mismo momento se acercó un amigo que nos planteó la alternativa de implementar el servicio sobre una plataforma libre como Linux. Fue una decisión compleja de tomar, por que esto sucedió en 1999 y la opinión de casi todo el mundo era que Linux era un sistema operativo que se circunscribía a la utilización académica principalmente, como software de demostración circunscrito a universidades. De cinco servidores que teníamos disponibles para utilizar arrancamos con cuatro, nos llevó alrededor de 6 meses poner en marcha el ISP con Software conocidos como Apache, sendmail y otros aplicativos. A partir de ahí iniciamos un camino que no dejamos nunca lo que habla sobre las bondades del SL y sobre la factibilidad de emprender algún proceso productivo. Partimos con un ISP que cubría la ciudad de Córdoba y con el tiempo fuimos avanzando. Este ISP no tradicional se basa en distribución inalámbrica a través de equipos de radiofrecuencia. A través del tiempo surgió la necesidad de aplicar nuevas herramientas para la administración de ese servicio, ya que nos salíamos del entorno clásico. Fue expandiéndose la empresa, hoy estamos en 13 ciudades. Fuimos evolucionando y cambiando algunas herramientas pero siempre dentro del entorno de SL. Ya no nos servían solamente los servidores de web y mail sino que necesitábamos algunas herramientas adicionales de interconexión . Comenzó entonces todo un desarrollo de tecnología para la administración como telefonía, desarrollar soft para las terminales de telefonía , etc. Al cabo de tres años nos encontramos con que sino usábamos Linux no hubiéramos llegado a brindar un servicio en estas condiciones. De no haber podido apelar a las herramientas que nos ofrece el SL , no solo por una cuestión económica sino por la posibilidad de manipular todas las herramientas que hoy están en la red.

Para empezar con el servicio no podíamos arrancar con menos de cuatro paquetes de software, si lo multiplicamos por diez da una cifra muy importante. No habría forma de personalizar el servicio. El SL (Linux en este caso) no es solo una moda y una opción económica sino que es una opción productiva para cualquier empresa . Si hoy tuviéramos que evaluar la experiencia diremos que el camino no fue de rosas. El primer problema fue encontrar personas capacitadas para poder llevar adelante proyectos sobre esta plataforma. Allí surgió el apoyo de la Fundación Vía Libre (FVL) a la cual tengo que agradecer nuevamente porque apoyaron y fortalecieron la decisión de seguir en esa vía. Es muy importante la existencia de la FVL y la participación de las personas dentrode la organización. Además también contamos con el aporte de miles de personas en el mundo que están desarrollando. La mayoría de las necesidades que fueron surgiendo han sido resueltas utilizando software desarrollado por terceros, eso fue determinante para un proyecto de esa naturaleza.

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