DIS 29500 (OOXML) desde la teoría de juegos

Hasta el 29 de marzo del 2008, los organismos nacionales de estandarización miembros de ISO (en jerga de ISO, “National Bodies”, en adelante “NBs”) tienen la posibilidad de cambiar su voto respecto del destino del proceso fast-track de ISO/IEC DIS 29500, teniendo en cuenta los resultados disponibles del Ballot Resolution Meeting que ISO organizó en Ginebra el pasado mes de febrero. En este texto ensayaremos un argumento basado en herramientas de la teoría de juegos para explicar por qué un voto de “desaprobación” es la opción que mejor defiende los intereses de usuarios y desarrolladores que interactúan con programas de ofimática. (más…)

26 de marzo: Día Mundial de los Documentos Libres

Fundación Vía Libre invita a la celebración del Día de los Documentos Libres, una jornada para llamar la atención sobre la necesidad de utilizar estándares abiertos en archivos digitalizados de información. Como única forma de conservar nuestros datos en el mediano y largo plazo, y como garantía de la libertad de elección de plataformas informáticas, los estándares abiertos representan la clave para la construcci;on de entornos informáticos donde nuestra información no quede secuestrada en manos de un formato privativo de una sóla empresa.

Las actividades coordinadas por Vía Libre se llevarán a cabo el mismo día miércoles 26 de marzo. En la Ciudad de Buenos Aires, desde las 19 horas en la Sala Garibaldi del Centro Cultural de la Cooperación, Av. Corrientes 1543, Enrique Chaparro, María Elena Casañas y Ezequiel Singer realizarán presentaciones prácticas y conceptuales en relación a los formatos abiertos en materia de documentación, haciendo especial énfasis en el manejo de documentos de ofimática bajo la norma ISO 26300 y el estándar internacional ODF.

En este evento entregaremos copias gratuitas de Open Office, un programa libre que nos permite realizar todas las tareas de ofimática y conservar nuestra información bajo el estándar ODF. Además, la Empresa Sun Microsystems distribuirá becas gratuitas de capacitación en este programa para organizaciones educativas participantes.

En la Ciudad de Córdoba, las actividades comenzarán a las 18:00 en el Centro Cultural Casona Municipal, Gral. Paz, esquina Rioja. Federico Heinz y Rayentray Tappa serán los encargados de hacer la reseña conceptual y la demostración práctica sobre adopción y uso de estándares abiertos para documentación. (más…)

Vía Libre se suma a las actividades del día de los documentos libres

Con diferentes actividades en las ciudades de Córdoba y Buenos Aires, Vía Libre será parte de la celebración global del Día de los documentos libres el próximo miércoles 26 de marzo.

El día para la libertad de los documentos nos permitirá realizar un trabajo global de concientización y difusión de la importancia del uso de estándares abiertos en el almacenamiento de documentos digitales de todo tipo. Así, este día de celebración global nos dará la oportunidad de levantar la bandera de los estándares abiertas en un área fundamental para los usuarios y desarrollados de aplicaciones informáticas. (más…)

El Estado no debe exigir el uso de programas específicos

Fundación Vía Libre ha entregado a la Oficina Nacional de Tecnología Informática, a pedido de ésta, un informe acerca de los efectos perniciosos de una práctica muy común por parte de organismos oficiales: exigir a los ciudadanos que usen programas específicos, con marca y modelo, para comunicarse con ellos. El informe se centra en el software SIAP, provisto por AFIP, pero la argumentación es válida para muchas otras instancias de la administración pública. (más…)

Microsoft no se compromete a respetar su propia propuesta de estandarización

Frank Hayes, columnista de Computerworld recoge, en una columna titulada “Hablando con franqueza: el cinismo de Microsoft”, un comentario de Brian Jones, un líder de programa de Microsoft que lleva seis años trabajando en OOXML. En su blog dedicado a OOXML, Brian contesta a un comentario que mencionaba que sería bueno que Microsoft declarara oficialmente su intención de soportar las modificaciones y mejoras que Ecma haga en versiones futuras de la especificación:

Acerca de tu última punto, es difícil para Microsoft comprometerse a cumplir con lo que salga de Ecma en los años por venir, porque no sabemos en qué dirección llevarán los formatos. Por cierto, nos mantendremos activos, y propondremos cambios basados en lo que queremos que entre en Office 14. Aún así, los demás miembros de Ecma podrían decidir llevar la especificación en una dirección completamente distinta. Por cierto, mi impresión es que eso no va a suceder, ya que todos los miembros del TC tienen visiones muy similares para el futuro de la especificación, pero dado que no está garantizado, sería muy duro para nosotros hacer cualquier tipo de declaración oficial.

En otras palabras: Microsoft quiere que su especificación sea bendecida como estándar internacional, con todos los beneficios que eso significa, pero no está dispuesta a respetarlo como tal a menos que su desarrollo futuro siga exactamente el camino que ellos quieren. De lo contrario, simplemente lo ignorarán.

OOXML: ¿estándar o acto de sabotaje?

Este artículo fue publicado en la sección Tecnología de Infobae Profesional.

Es difícil describir los esfuerzos de Microsoft para lograr que ECMA 376 (Office Open XML, OOXML) fuera aprobado por ISO sin recurrir al adjetivo “desesperados”. En cada instancia, la trasnacional de software demostró estar dispuesta a subvertir todas las reglas de comportamiento civilizado con tal de salirse con la suya. ¿De qué otra manera describir a las acciones de una empresa que no sólo llega al extremo de comprar los votos que no puede conseguir mediante persuasión, sino que además lo hace de manera tan torpe como para que los descubran, exponiendo al prestigioso Instituto Sueco de Estándares (SIS) al bochorno internacional de tener que declarar inválido su propio voto? ¿Cómo explicar la sorpresiva inscripción de 11 nuevos miembros participantes en JCT 1 (el comité a cargo de la evaluación de OOXML) justo a tiempo para la votación, nueve de los cuales votaron a favor? ¿Por qué sometieron al escrutinio público un formato claramente inmaduro?

La pregunta más interesante de esta historia, sin embargo, es otra: ¿qué es lo que impulsa a Microsoft cometer semejantes tropelías para forzar la adopción de OOXML como estándar ISO? Al fin y al cabo, la participación de mercado de los programas de oficina de Microsoft es equivalente a un monopolio, y ellos mismos no se cansan de alardear de que constituyen el “estándard de mercado”. Hasta ahora, las externalidades de red y una política de mercadeo que combinó la saturación publicitaria con la tolerancia de las copias truchas les bastaron como herramientas para imponer sus formatos, sin necesidad de la bendición de organismos burocráticos y participativos como ISO. ¿Qué cambió? ¿Cómo pasó Microsoft de ignorar a ISO a pretender cooptarla? (más…)

OOXML no alcanzó los votos necesarios para ser estándar ISO

La Organización Internacional de Estandarización (ISO) anunció hoy que la votación de los cuerpos nacionales de estandarización dio por resultado que ECMA-376 (OOXML) no es adecuado para ser sancionado como estándar ISO:

Una votación para decidir si publicar el borrador de estándar ISO/IEC DIS 29500, Information technology – Office Open XML file formats como un Estándar Internacional de ISO (Organización Internacional de Estandarización) no alcanzó la cantidad necesaria de votos para aprobarlo.

El proceso de votación, que duró cinco meses, terminó el 2 de Septiempre y estuvo abierto a los cuerpos nacionales miembros de ISO y IEC de 104 países, incluyendo 41 miembros participantes del comité técnico conjunto ISO/IEC JTC 1, Tecnología de Información.

La aprobación exige al que menos 2/3 (es decir, 66,66%) de los votos emitidos por los cuerpos nacionales participantes en ISO/IEC JTC 1 sean positivos, y que no más de 1/4 (es decir, 25%) del número total de los cuerpos nacionales vote en forma negativa. Ninguno de estos criterios fue alcanzado, con 53% de los votos emitidos por cuerpos nacionales participantes en ISO/IEC JTC 1 siendo positivos, y 26% de los votos nacionales siendo negativos.

Esto no es el fin de la historia, por cierto: el proceso acelerado de adopción de estándares, bajo el que se está tratando ECMA-376 prevé aún una instancia de resolución de conflictos. En realidad, el comunicado de ISO ni siquiera refleja la historia del proceso hasta ahora, que fue descripto por Andy Updegrove como “el ejemplo más claro y profundo de abuso de las reglas a favor de una única companía que he visto en mis veinte años de trabajo apoyando los estándares abiertos”. (más…)

OOXML: IRAM se abstiene, mientras que UNIT en Uruguay vota irregularmente a favor

Fundación Vía Libre estrenó su flamante membresía en IRAM participando en una multitudinaria reunión convocada por el organismo normalizador para discutir el proceso DIS 29500, que tiene por propósito evaluar si la norma ECMA 376 (Office Open XML, OOXML) es aceptable como estándar ISO.

Pese a la cantidad de personas y organizaciones presentes en la reunión, resultó evidente que pocas estaban preparadas para ella: la mayoría no hizo uso de la palabra y, de aquellas que lo hicieron sólo Enrique Chaparro, en representación de Vía Libre, presentó argumentos técnicos relacionados a ECMA 376. (más…)

OOXML: cambiarlo todo para que nada cambie

Microsoft y ECMA no se cansan de repetir que el objetivo de ECMA 376 (Office Open XML, OOXML) es representar fielmente los millones de documentos que hoy están almacenados en formatos inaccesibles, como .DOC, .XLS y .PPT. Es interesante ver a Microsoft finalmente admitiendo que sus formatos tradicionales no son apropiados para almacenamiento de información que deba sobrevivir el mediano plazo, o a los que sea necesario acceder desde otros programas.

Dada esta admisión, y el objetivo de permitir acceso a inversiones millonarias en documentos que están hoy en formatos “heredados” (una manera elegante de decir “obsoletos”), lo lógico hubiera sido que Microsoft participara en el esfuerzo de estandarización abierto que la Organization for the Advancement of Structured Information Standards (OASIS) emprendió en 2002 para construir lo que hoy es ISO/IEC 26300 (Open Document Format, ODF). De esa manera, hubieran podido criticar las propuestas allí hechas y proponer mecanismos para que sus documentos heredados pudieran ser codificados en el estándar.

Lamentablemente, lo que hizo fue muy distinto: calló durante todo el proceso de definición de ODF, pese a estar invitada a participar, y recién cuatro años después presentó un formato definido enteramente dentro de la misma empresa, sin participación de terceros. Este formato, que hoy se presenta como candidato a estándar ISO, representa según Microsoft la llave para que los usuarios preserven millones de documentos para el futuro. Eso sí: el negocio de la preservación, de la lectura de los datos preservados y de la confección de programas que los procesen queda vedado, mediante múltiples mecanismos, a todos sus potenciales competidores. (más…)

Entramos a IRAM: OOXML, ODF y más allá

La controversia alrededor de la posible sanción del formato OOXML como estándar ISO puso en claro que la participación en los procesos de estandarización es crucial a la misión de Fundación Vía Libre. Para llevar a cabo esa participación Fundación Vía Libre formalizó su asociación a IRAM, el organismo de estandarización argentino.

Entre nuestros objetivos de corto plazo en esta actividad está fomentar que IRAM se exprese en contra de la sanción de OOXML como estándar ISO en proceso fast-track, y auxiliar a IRAM en el proceso de adopción de ODF como estándar IRAM.

Recordemos que OOXML es un proyecto de estandarización desarrollado por la empresa Microsoft, aprobado por ECMA y presentado en forma de fast track ante el cuerpo de estandarización ISO ante el cual IRAM de Argentina puede expedirse por la afirmativa, la negativa o abstenerse. Desde Vía Libre esperamos influir para obtener un voto negativo para que ooxml no sea validado como estándar.

Varias organizaciones están siguiendo este tema en los diferentes países que tienen derecho a voto ante ISO. Existe ya un cuerpo completo de información en inglés y en español para entender la importancia de esta negociación y la controversia desatada ante esta propuesta de estandarización.

A partir de nuestro ingreso a IRAM seguramente pediremos ayuda a las comunidades de software libre interesadas en seguir el proceso y los mantendremos informados de todos los avances y negociaciones que definirán el voto argentino.