Software Libre: otra tecnología es posible

Mucho más que una herramienta

Federico Heinz, miembro de la Fundación cordobesa Vía Libre dedicada a la difusión del Software Libre, se refirió a la creciente importancia de las tecnologías de la comunicación en la vida cotidiana de las personas, aún cuando no se percaten de ello:šcada vez más, las tecnologías de información son el medio a través del que se lleva a cabo la comunicación entre las personas, las organizaciones, las empresas y el Estadoš. šTodos usamos computadoras, aún sin darnos cuenta: los teléfonos, los televisores, los aparatos de fax, son todos computadoras disfrazadas. Las redes de computadoras se están convirtiendo en el sistema nervioso de nuestra sociedad, en ellas está almacenada una porción creciente de nuestra memoria socialš, comentó el miembro de la fundación cordobesa. Y es precisamente el software el que šcontrola el flujo y el acceso a esta información y estas comunicacionesš, explicó. Por lo tanto, šsi nuestra sociedad no usa Software Libre, sino que usa software controlado por otros, que no sabemos cómo funciona, ni qué hace, ni podemos mantenerlo, arreglarlo compartirlo y recrearlo, entonces hemos perdido el control sobre nuestras comunicaciones, sobre nuestra memoria, y por lo tanto sobre nuestro destinoš….

¿De qué se trata el movimiento de Software Libre? Heinz explicó que este movimiento consiste fundamentalmente en šuna multitud de personas que impulsan al Software Libre como la herramienta esencial para que la sociedad pueda satisfacer sus necesidades informáticas sin necesidad de renunciar a sus libertades esenciales y a su autodeterminaciónš. Desde una mirada retrospectiva, el integrante de Vía Libre relató que šlo que saca al movimiento del ámbito de los locos de la computadora para colocarlo en el centro del debate sobre nuestro futuro social es la adopción masiva de las tecnologías de información en todas las áreas de actividad humanaš. Para Daniel Polzella Cano, también integrante de la Fundación Vía Libre, el movimiento de Software Libre es una verdadera herramienta de transformación social ya que šel modelo de desarrollo de Software Libre promueve valores como la solidaridad, la libertad, la competencia y la colaboración entre usuarios, programadores, educadores, etc, o sea entre todas aquellas personas que de alguna manera -conciente o inconcientemente- están participando del movimiento y eso de irradia a toda la sociedad globalš. Y destacó que šjunto a eso entrega resultados altamente competentes, que pueden ser sofisticados o simples, pero que apuntan a solucionar demandas o necesidades concretasš. Como debe ser, šel veredicto sobre si ese resultado sirve es el usuario final y no una campaña publicitariaš. Por lo tanto, šel movimiento de Software Libre es proceso con alto contenido ético y es resultado práctico, eficiente, exitosoš, opinó Polzella Cano. De esa manera, se estaría logrando šconjugar teoría o discurso, con la prácticaš y para el integrante de la fundación cordobesa eso šes lo que lo destaca de entre otras propuestas alternativas al modelo instalado, propuestas que tienen las mismas banderas éticas pero a las que les cuesta enormemente llegar con resultados concretos, masivos, viables y robustos a la sociedadš.

Pisando fuerte

Heinz consideró que hasta el momento se lograron significativos progresos tanto en la difusión como en la implementación del Software Libre, hasta el punto de que štodas las personas que acceden a Internet, por ejemplo, usan Software Libre sin saberlo, ya que tanto la infraestructura de la red como los servicios más usados en ella están basados principalmente en Software Libreš. También el sector privado comercial está adoptando los beneficios del Software Libre: šmuchas empresas están descubriendo que el Software Libre les da una ventaja estratégica al devolverles el control sobre sus ciclos de uso de softwareš, así como lo está haciendo el ámbito público puesto que šmuchos legisladores en el mundo están llegando a la conclusión de que el Software Libre es precondición para una era de la información democrática, igualitaria, pluralista y solidariaš, a lo que se suma la creciente cobertura del fenómeno del Software Libre en los medios masivos de comunicación. šPor cierto, queda mucho por hacerš, anticipó Heinz y explicó que šla maquinaria publicitaria de algunos proveedores de software privativo es tan enorme que por momentos logra eclipsarnos de la vista del público, su capacidad de presión sobre los tomadores de decisión en los gobiernos es formidableš pero agregó que šcada vez les resulta más difícilš. En cuanto a los desafíos a los que se enfrenta el movimiento de Software Libre, Heinz opinó que šel más importante es el de instalar en la conciencia de las personas que el software es la técnica cultural propia de la era de la información y que, al igual que las demás técnicas culturales tales como la matemática, la escritura, la agricultura, no podemos dejarla bajo el control de corporaciones privadasš. El integrante de la fundación cordobesa hizo hincapié en que el software es šalgo que todos podemos producir, en mayor o menor medidaš aunque por otro lado šexiste mucha presión publicitaria y comercial para convencer a la gente de que el software es algo que se compraš. šNosotros debemos mostrarle que el software es algo que se escribe, que se lee, que se aprende, que se comparte, algo que todos podemos producirš, manifestó. Como parte elemental de esta misión de difundir la relación existente entre el software y la libertad de estudiar, mejorar y distribuir los programas, Heinz opinó que de la misma manera que štodos los alumnos primarios deben aprender lengua y matemáticas como parte de su herramental básico de desempeño social, aunque no todos ellos estén destinados a convertirse en grandes novelistas o luminarias de la físicaš, šdebemos impulsar que los principios básicos de la construcción de software sean parte de los contenidos elementales de la educación escolarš. Para Polzella Cano, si bien ha habido progresos importantes tanto en la difusión como en la implementación del Software Libre, también falta mucho por trabajar en ese aspecto. Por un lado, šahora vemos cómo la discusión ya está abierta, en marcha y en eso valen solo los argumentos y las razonesš pero por otro lado šen muchos casos ya no hay más discusión y la decisiones están tomadas hacia la migraciónš, afirmó Daniel. šPero no puedo dejar de decirš, agregó, šque existe aún mucho desconocimiento entre tomadores de decisión y formadores de opinión y ese es un factor que es aprovechado por nuestros detractores que a través de lo que llamamos FUD (Fear, Uncertainty and Doubt-que significa crear miedo, incertidumbre y duda) en algunos casos logran sus objetivosš. Pero ante ese panorama con reglas del juego no siempre respetadas de parte de sectores con intereses claramente opuestos a la libertad del conocimiento, el miembro de Vía Libre propuso šveamos lo que podemos hacer nosotros… tenemos que acercarnos más a las empresas y al Estado para ir divulgando todas las ventajas y también para denunciar aquellas decisiones que claramente son dañinas para la sociedadš. Los desafíos a los que se deberá enfrentar el movimiento de Software Libre, para Polzella Cano, pasan fundamentalmente por una cuestión si se quierešpedagógicaš: šen muchos casos, creo que nuestro discurso se aleja de la respuesta simple que muchas veces la gente espera. Esta no es tarea fácil ya que el modelo -si bien no creo que sea complejo- es contrahegemónico al menos desde el punto de vista de lo que estamos acostumbrados a ver todos los díasš, señaló y arriesgó que quizás sea por esa razón šque al principio nos cuesta explicar cómo este modelo funciona exitosamenteš. Para superar este gran desafío, šdebemos sumar a más gente de las áreas sociales, formadores de opinión, que pueden llegar con su discurso a más cantidad de gente que habitualmente no está involucrada y así aumentar la masa crítica de supporters o partidariosš, opinó el miembro de Vía Libre.

La sudestada RMS

Richard Matthew Stallman (RMS) es la figura central del movimiento del Software Libre ya que, más allá de sus grandes logros como programador -entre los que se encuentran el compilador GCC, el editor de texto Emacs y el depurador GDB bajo la rúbrica del Proyecto GNU- es reconocido por los miembros de la comunidad por haber establecido un marco de referencia moral, político y legal para el movimiento del Software Libre. La visita de Stallman a la Argentina, más específicamente, su paso por las localidades de Buenos Aires, Mar del Plata y Salta -en cuya universidad nacional recibió el pasado 5 de agosto el Doctorado Honoris Causa- confirmó ante los ojos de los incrédulos que el movimiento de Software Libre tiene peso propio. Realizando una evaluación de la visita de Stallman al país y la respuesta obtenida de parte de las autoridades nacionales, Heinz sostuvo que si bien los representantes del Ministerio de Educación šfueron receptivos a sus ideasš, šlamentablemente no a sus propuestas concretasš. šComo siempre, cautivó a su audiencia e hizo especial énfasis en que lo importante del Software Libre es que preserva nuestra libertad: la libertad de aprender, la libertad de enseñar, la libertad de ser solidarios. Este es un mensaje que merece repetirse todas las veces que sea necesario y que quedó resonando en los recintos en los que hablóš, opinó Heinz. Para Polzella Cano, šque nos visite Richard Stallman es un gran honorš. šEs muy importante que esta vez haya sido con un reconocimiento explícito a su trayectoria por parte de una Universidad Argentina, esto va a traer consecuencias positivas para el movimiento de Software Libre de nuestro país a mediano plazo y ojalá también en el corto plazoš, expresó el miembro de Vía Libre. También señaló que espera que la entrevista que Stallman tuvo con el ministro Filmus šle ayude a meditar a este último sobre la reciente firma de un acuerdo entre el Ministerio de Educación de la Nación y la empresa Microsoft llamado Alianza para la Educaciónš pues šal firmar ese acuerdo, desde mi punto de vista, el Ministro renunció claramente a sus funciones de Ministro de šEducaciónš, educación entendida como factor de cambio, como promotora de valores y como generadora de conocimientoš, manifestó.

Gracias a Nodo Tau por la entrevista!!!

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